Do Văn Phong và Âu Văn Hoàn không thể thi đấu vì chấn thương, HLV Phan Thanh Hùng buộc phải đặt niềm tin vào Văn Biển và Đình Đồng ở hai biên. Còn cặp trung vệ che chắn cho khung gỗ của thủ môn Dương Hồng Sơn là Minh Đức - Gia Từ. Ở hàng công, Công Vinh tiếp tục đá vị ở vị trí cao nhất. Hỗ trợ cho tiền đạo xứ Nghệ là năm tiền vệ quen thuộc, gồm Quốc Anh, Thanh Hưng, Trọng Hoàng, Tấn Tài và Thành Lương. Bên kia chiến tuyến, Philippines cũng ra sân với sơ đồ chiến thuật 4-5-1, trong đó Reichelt chơi ở vị trí tiền đạo cắm.

Đây là một trận đấu rất quan trọng với cả hai đội. Bởi nếu thua, một trong hai đội sẽ gần như bị loại. Thế nên, cả Việt Nam lẫn Philippines nhập cuộc rất thận trọng.

Do điều kiện sân bãi tốt hơn so với trận gặp Myanmar vì trởi không mưa, nên chúng ta có điều kiện triển khai lối đá phối hợp nhỏ ở cự ly ngắn và trung bình. Nhưng khi có cơ hội, các cầu thủ của Việt Nam cũng không ngần ngại tung ra các đường chuyền dài vượt tuyến cho Công Vinh bắt tốc độ, uy hiếp hàng thủ đối phương hoặc làm tường cho đồng đội dứt điểm.

Hiển hình như phút thứ sáu, từ đường chuyền của Thành Lương, Công Vinh bật cao đánh đầu chuyền cho Tấn Tài để cầu thủ này băng vào dứt điểm. Tiếc là cú sút của Tấn Tài đưa bóng đi vào đúng vị trí của thủ môn đối phương.

Về phía Philippines, họ cũng sử dụng lối chơi gần giống với chúng ta: Chậm rãi ở khu vực giữa sân, nhưng bất ngờ tấn công nhanh khi bóng tới sát khu vực 16m50 của Việt Nam. Trong cách đá này của đội bạn, vai trò của hai tiền vệ biên rất quan trọng. Thế nên, có một vài thời điểm hàng thủ của Việt Nam gặp không ít khó khăn trong việc chống đỡ lại các “miếng đánh” của Philippines.

Phút thứ 12, bên cánh phải, sau đường chuyền của đồng đội, một cầu thủ Philippines đã có khoảng trống đối mặt với thủ môn Hồng Sơn, may cho chúng ta là cầu thủ của đội bạn đã trượt chân trước khi tung ra cú sút, nếu không chẳng biết chuyện gì sẽ xảy ra.

Chấn chỉnh lại đội hình và tinh thần thi đấu, Việt Nam cố gắng triển khai lối chơi theo ý của mình, đẩy đối phương về phần sân nhà. Tuy nhiên, các pha phối hợp của chúng ta từ trung lộ tới chống biên chưa đủ sắc sảo để có thể xuyên thủng hàng phòng ngự dày đặc của Philippines.

Vì thế, các cú sút của Trọng Hoàng, Công Vinh hay Tấn Tài- nếu qua được ‘rừng chân’ cầu thủ Philippines- thì cũng không thể thắng được thủ môn Eduard.

Cuối hiệp một, Philippines có một số pha phản công nguy hiểm, nhưng thủ môn Dương Hồng Sơn đã chơi tỉnh táo để cứu thua cho đội nhà; trong khi Minh Đức đã chơi lăn xả để ngăn cản đối phương khiến đầu anh chảy máu, phải băng bó.

Sau giờ nghỉ giải lao, thế trận vẫn không nhiều thay đổi, thậm chí còn nhàm chán hơn cả hiệp một khi hai đội chỉ biết chuyền và chuyền, thiếu những pha đột biến. Khác ở chỗ, Việt Nam cố gắng vây hãm khung thành của đội bạn, còn Philippines tiếp tục chủ động chơi phòng ngự phản công.

Nhằm tạo ra một phương án tấn công mới, HLV Philippines lần lượt tung tiền đạo cao to Guirado, Wolf và Caligdong vào sân. Ở chiều ngược lại, chiến lược gia Phan Thanh Hùng cũng có sự thay đổi người thi đấu trên sân khi cho Quang Hải và Văn Quyết rời băng ghế dự bị.

Đội hình xuất phát:

Việt Nam: Hồng Sơn; Minh Đức, Gia Từ, Văn Biển, Đình Đồng; Quốc Anh, Thanh Hưng, Trọng Hoàng, Tấn Tài, Thành Lương; Công Vinh.

Philippines: Eduard; Gier, Juan, James, Dennis, P.Younghusband, Jerry, De Jong, Mulders, Jonsson; Reichelt.

Bàn thắng: Caligdong (86’).
Vừa vào sân, Văn Quyết có một pha đi bóng khá lắt léo trước khi tung ra cú dứt điểm, nhưng bóng đi quá nhẹ không gây được nguy hiểm cho thủ môn đối phương. Trong khi đó, Guirado đã khiến hàng thủ Việt Nam phải toát mồ hôi hột. Phút thứ 81, bên cánh phải, cầu thủ này vượt qua một loạt hậu vệ chúng ta, đối mặt với thủ môn Hồng Sơn. Anh tung ra một cú dứt điểm cực mạnh. May cho chúng ta là Đình Đồng đã chơi lăn xả lấy cả thân mình đỡ bóng, nếu không lưới của Việt Nam đã rung lên.

Nhưng chừng 5 phút sau, điều chẳng một CĐV nào của Việt Nam muốn đã xảy ra. Từ đường chuyền như đặt của Guirado, Caligdong thoải mái khống chế bóng trước khi tung cú sút hạ gục thủ môn Hồng Sơn, mở tỉ số trận đấu.

Không còn gì để mất, Việt Nam lao lên tấn công. Nhưng vận may đã không mỉm cười với chúng ta. Phút thứ 88, Tấn Tài vượt qua sự truy cản của nhiều hậu vệ đội bạn, rồi tung cú sút trời giáng, nhưng bóng lại đập xà ngang trong niềm tiếc nuối của khán giả nhà. Đến những phút cuối, Việt Nam tiếp tục tấn công mãnh liệt, song lực bất tòng tâm, đành chấp nhận nhìn đối thủ vui vẻ với 3 điểm trọn vẹn trong tay.

Trận thua này khiến cơ hội lọt vào vòng bán kết AFF Cup 2012 của Việt Nam trở nên mong manh hơn bao giờ hết, bởi ở trận đấu cuối, chúng ta phải gặp đội chủ nhà Thái Lan.