U.23 Việt Nam đã lấy lại niềm tin nơi người hâm mộ cũng như giải tỏa áp lực tâm lý cho chính các cầu thủ bằng chiến thắng hoành tráng 5 sao trước U.23 Lào. Sau lượt trận hôm qua ở bảng A, U.23 Singapore đã chính thức có chiếc vé đầu tiên đến vong bán kết, suất còn lại là sự cạnh trạnh giữa U.23 Việt Nam và U.23 Malaysia. Cuộc đối đầu trực tiếp giữa hai đội diễn ra vào lúc 16h30 ngày 17.12 tới đây chắc chắn sẽ là trận chiến sinh tử quyết định cho tấm vé còn lại.
Lịch sử đang cất tiếng gọi Việt Nam vào bán kết với 4 chiến thắng trong 6 lần chạm trán gần nhất kể từ SEA Games 21. Hẳn chưa một người hâm mộ nào quên chiến thắng 4-3 thần thánh của Văn Quyến cùng các đồng đội ngay tại chảo lửa Mỹ Đình trong trận bán kết SEA Games 22. Đó là một cuộc đối đầu kịch tính, nghẹt thở cho đến những giây bù giờ và hấp dẫn bậc nhất giữa hai đội từ trước đến nay.
Dù sau đó chúng ta phải ngậm ngùi giành HCB với thất bại cay đắng 1-2 trước người Thái, nhưng dẫu sao các tuyển thủ đã thể hiện được tinh thần thi đấu cống hiến hết mình vì màu cờ sắc áo, điều mà U.23 Việt Nam rất khó tìm lại sau đó.

Ở SEA Games 23 sau đó, cũng trong một trận bán kết, U.23 Malaysia tiếp tục phải nếm trái đắng khi nhận thất bại 1-2 trước U.23 Việt Nam. Những Văn Quyến, Quốc Vượng đang ở độ chín đã dễ dàng vượt qua đối thủ, dù bị dẫn trước sau nửa giờ thi đấu.

Sau những ngày tháng bóng đá Việt Nam chìm trong bóng tối với vụ bán độ ở Bacolod, U.23 Việt Nam hướng tới SEA Games 24 với nhiều hoài nghi từ phía người hâm mộ. Chiến thắng ấn tượng 3-1 trước U.23 Malaysia ngay trận mở màn có lẽ là điểm sáng duy nhất của U.23 Việt Nam tại kì đại hội này. Thất bại 0-5 trước U.23 Singapore trong trận tranh HCĐ đã đặt dấu chấm hết cho thời kỳ của những Công Vinh, Tấn Tài, Quang Thanh,...

SEA Games 25 là cơ hội cho bóng đá Việt Nam viết nốt giấc mơ còn dang dở trong hành trình đi tìm chiếc HCV SEA Games. U.23 Việt Nam khi ấy sở hữu những hào thủ như Thành Lương, Trọng Hoàng, Long Giang, Đình Đồng,...cùng sự dẫn dắt của thầy phù thùy Calisto đã giành chiến thắng 3-1 trước U.23 Malaysia. Thành tích bất bại đã đưa Việt Nam tiến thẳng vào bán kết với vị thế là ứng cử viên số 1 cho tấm HCV.
Sức mạnh vượt trội tiếp tục giúp U.23 Việt Nam "làm gỏi" U.23 Singapore với tỉ số 4-1. Ngây ngất trong chiến thắng, U.23 Việt Nam tự tin gặp lại U.23 Malaysia trong trận chung kết. Nhưng bất ngờ đã xảy ra, U.23 Việt Nam gục ngã trước U.23 Malaysia với tỉ số 0-1 sau pha đốt lưới nhà của Xuân Hợp. Hẳn rất nhiều người còn nhớ hình ảnh giọt nước mắt rơi của thủ môn Tấn Trường và các cầu thủ Việt Nam khi để tuột mất giấc mơ vàng ngay trước mắt. Một trận thua đau trước cơ hội làm nên lịch sử.
Đó mới chỉ là trận thua thứ hai của U.23 Việt Nam trong những lần đối đầu với U.23 Malaysia, kể từ sau thất bại 0-2 trong kỳ SEA Games 21 - kỳ đại hội đầu tiên quy định độ tuổi dưới 23 với bóng đá nam. Trận thua đó đã khép lại một giải đấu không thành công với bóng đá nam, khi chúng ta không vượt qua được vòng bảng với chỉ một chiến thắng và 2 trận thua.
SEA Games 27 này, HLV Hoàng Văn Phúc cùng các học trò đang lâm hoàn cảnh tương tự như SEA Games 21. Dẫu biết quá khứ đang đứng về phía U.23 Việt Nam, nhưng hiện tại U.23 Malaysia mới là đội được đánh giá cao hơn và đang có lợi thế lớn hơn. Thêm một cuộc chiến sinh tử nữa đang chờ Văn Quyết cùng các đồng đội.