So với trận gặp Philippines, đội tuyển Việt Nam (ĐTVN) có một vài sự điều chỉnh nhân sự trong đội hình xuất phát. Theo đó, Âu Văn Hoàn đã trở lại sau chấn thương. Ở tuyến giữa, Cao Sỹ Cường thay Phan Thanh Hưng đá ở vị trí tiền vệ trụ. Trong khi trên hàng công, Văn Quyết có mặt ngay từ đầu, thay vì Công Vinh.

ĐTVN cần chiến thắng để nuôi hi vọng đi tiếp, nhưng các cầu thủ nhập cuộc không quá vội vàng. Vẫn với những pha phối hợp nhỏ ở cự ly ngắn và trung bình, ĐTVN dần tiếp cận khung thành Thái Lan từ hai cánh và trung lộ.

Cơ hội ghi bàn nguy hiểm của ĐTVN lại đến từ một tình huống cố định. Phút thứ 6, từ khoảng cách gần 30m, Sỹ Cường tung ra một cú sút phạt đầy uy lực đưa bóng đi chạm mép trên xà ngang khung thành Thái Lan.

Lấy cảm hứng từ cú sút của Sỹ Cường, ĐTVN tiếp tục duy trì được thế trận cân bằng với Thái Lan. Tuy nhiên, Thái Lan cũng đã cho thấy được bản lĩnh của một đội bóng từng thống trị bóng đá Đông Nam Á trong nhiều năm, khi thực hiện các pha tấn công rất bài bản khiến hàng thủ của ĐTVN nhiều phen lâm vào thế khó.

Phút thứ 21, từ đường căng ngang trong vòng 16m50 của Apipoo Sunthornpanavej, Kirati Keawsombut đã có mặt đúng lúc trước khung gỗ Dương Hồng Sơn để dễ dàng đệm bóng vào lưới, mở tỉ số trận đấu. Thái Lan dẫn 1-0.

Bị thủng lưới trước, nhưng ĐTVN vẫn giữ được bình tĩnh để tiếp tục triển khai thế trận theo ý mình. Tuy nhiên, hàng thủ của Thái Lan đã chơi đầy chắc chắn để giảm thiểu tối đa các pha tấn công nguy hiểm của đội khách.
Mặt khác, khi có khoảng trống thì VN lại không dứt điểm thành công. Điển hình như phút thứ 31, từ ngoài vòng cấm, Thành Lương đã có khoảng trống mênh mông trước mặt, nhưng lại sút bóng đi sạt cột dọc khung gỗ. Chừng 7 phút sau, Trọng Hoàng tiếp tục tung một cú sút xa khác, buộc thủ thành Thái Lan phải trổ hết tài năng để cứu thua.

Sau giờ nghỉ giải lao, trong lúc chưa tìm được bàn thắng gỡ hòa thì lưới của thủ môn Dương Hồng Sơn suýt lên lên thứ hai sau cú đánh đầu Kirati Keawsombut ở phút thứ 50. May cho ĐTVN là một hậu vệ đã có mặt kịp thời để đánh đầu giải nguy trước khi bóng đi qua vạch vôi.

Tuy nhiên, cũng vào thời điểm đó, chúng ta nhận một tin chẳng lấy gì làm vui: Philippines đã sút thủng lưới Myanmar. Điều đó có nghĩa là, nếu có thắng được Thái Lan, ĐTVN cũng chẳng thể lọt vào vòng bán kết.
Dẫu vậy, các cầu thủ của chúng ta vẫn thi đấu hết sức nhiệt tình, năng nổ, cần mẫn trong từng pha bóng. Nhưng ở vào những tình huống quyết định, ĐTVN không thể cụ thể hóa được các cơ hội, hoặc bứt tốc quá yếu so với đối thủ, hoặc chuyền thiếu lực một cách đáng tiếc.

Không những thế, phút thứ 65, ĐTVN phải thêm một lần ôm hận khi Kirati Keawsombut bật cao đánh đầu hạ gục thủ môn Hồng Sơn lần thứ hai, nâng tỷ số trận đấu lên thành 2-0.

Đội hình xuất phát:

Việt Nam: Hồng Sơn, Minh Đức, Gia Từ, Hồng Tiến, Văn Hoàn, Sỹ Cường, Quốc Anh, Trọng Hoàng, Văn Quyết, Tấn Tài, Thành Lương.

Thái Lan: Sinthaweechai, Kawin, Niweat, Nataporn, Purisay, Kirati, Kitpongsri, Bunya, Soleb, Sunthornphit, Apipoo, Piyaphon.

Bàn thắng: Kirati Keawsombut (21’, 65’, 81); Văn Quyết (72’).

Thẻ đỏ: Arthit Sunthornphit (71’).
Chẳng còn gì để mất, ĐTVN dâng cao đội hình sang phần sân của đối phương để tấn công. Còn Thái Lan có vẻ thi đấu tự mãn, và họ đã phải trả giá. Đầu tiên là tấm thẻ đỏ của Arthit Sunthornphit sau khi cầu thủ này phạm lỗi với Thành Lương.

Ngay sau đó, phút thứ 72, từ đường chuyền của Trọng Hoàng, Văn Quyết đã phá bẫy việt vị, thực hiện một cú đánh đầu tinh tế đưa bóng vào lưới Thái Lan, rút ngắn tỷ số xuống còn 1-2 cho ĐTVN.

HLV Phan Thanh Hùng tung “con bài” cuối cùng là Vũ Phong vào sân. Thế nhưng, lưới của Hồng Sơn đã bị "đốt" lần thứ ba ở phút thứ 81 bởi một cái tên rất quen thuộc: Kirati Keawsombut.

Về những phút cuối, khi tinh thần đã không còn hưng phấn như trước, ĐTVN thi đấu vật vờ chờ tiếng còi mãn cuộc của trọng tài. Thế nên, các cú sút của các cầu thủ thường đi khá xa so với cầu môn. Còn Thái Lan thi đấu đủng đỉnh để bảo vệ thành công tỷ số 3-1.

Với thắng lợi trước ĐTVN, Thái Lan giành ngôi nhất bảng, với 3 chiến thắng thuyết phục. Trong khi ĐTVN buộc phải chấp nhận rời sân chơi lớn nhất của bóng đá khu vực trong ngậm ngùi, nhưng chẳng thể tiếc nuối vì thực lực của cầu thủ chỉ đến có vậy.

Ở trận đấu còn lại của bảng A, Philippines hạ Myanmar 2-0, và cùng Thái Lan giành chiếc vé vào bán kết.

Xếp hạng bảng A:

Đội

Trận

Thắng

Hòa

Bại

BT

BB

HS

Thái Lan

3

3

0

0

9

2

9

Philippines

3

2

0

1

4

2

6

Việt Nam

3

0

1

2

2

5

1

Myanmar

3

0

1

2

1

7

1