Trong tổng cộng 19 trận đấu của M.U từ đầu mùa tới giờ đã có 76 bàn thắng được ghi, nghĩa là mỗi trận của “quỷ đỏ” chẳng khác nào một bữa tiệc bàn thắng cho khán giả. Trận gặp Newcastle trong ngày lễ Tặng quà (Boxing Day) thì đúng là một “hộp quà” theo đúng nghĩa khi đội quân của HLV Alex Ferguson để đối thủ dẫn trước tới 3 lần, trước khi ấn định chiến thắng ở phút bù giờ nhờ công của Javier Hernandez “Chicharito”.

Mùa này, sai lầm hàng thủ của M.U là  chuyện diễn ra như cơm bữa, điển hình là bàn đốt lưới của Johny Evans ở trận này, diễn ra sau pha lập công của chính cầu thủ này. Bàn thắng nâng tỉ số lên 3-2 của Papiss Cisse cho Newcastle đã là bàn thua thứ 28 của M.U ở mùa này, nhiều hơn tới gần một nửa số đội tại Premier League. Tuy nhiên, phương châm của M.U là: Nếu đối thủ ghi bàn thì chúng tôi sẽ ghi nhiều hơn. Nếu như hàng thủ liên tiếp mắc sai lầm thì hàng công vẫn tiếp tục tỏa sáng. Trước trận này, nhiều người đã hết sức ngạc nhiên khi Wayne Rooney không có tên (sau đó được giải thích là chấn thương trong buổi tập, nghỉ 3 tuần) mà thay vào đó là Chicharito. Và tiền đạo Mexico đã khẳng định giá trị bằng bàn thứ 6 kể từ đầu mùa.

Hàng công cũng chính là khác biệt lớn nhất giữa M.U và M.C bởi hàng tấn công đắt giá của các nhà ĐKVĐ vẫn tiếp tục gây thất vọng khi bế  tắc trong trận thua Sunderland 0-1. Càng đau hơn cho Man xanh khi người hạ gục họ lại là “người cũ” Adam Johnson. “Tôi thất vọng về phong độ của các tiền đạo. Rõ ràng hàng công đang gặp vấn đề lớn ở khâu dứt điểm” - HLV Mancini cay đắng cho biết. Song người có lỗi lớn nhất lại là chính ông. Vị chiến lược gia người Italia dường như đã bất lực trong việc tìm ra sự ổn định cho đội bóng thay vì trông chờ vào sự tỏa sáng của một cá nhân, cũng như chỉ trích trọng tài mỗi khi đội nhà thất bại.

Thất bại này không chỉ khiến M.C bị M.U bỏ cách tới 7 điểm mà còn bị Chelsea đuổi sát nút. Đội bóng thành London tiếp tục hồi sinh bằng chiến thắng 1-0 trước Norwich nhờ công của Juan Mata, qua đó rút ngắn khoảng cách với Man City xuống 4 điểm và còn 1 trận chưa đấu.