Nòng cốt của ĐT Myanmar dự AFF Cup năm nay chính là những cầu thủ U.23 Myanmar đã đánh bại U.23 Việt Nam 4-1 ở trận tranh HC đồng SEA Games 26  (năm 2011) tại Indonesia. HLV trưởng mới được bổ nhiệm của họ là HLV người Hàn Quốc Park Sung-Hwa - người từng 2 lần vô địch Champions League Châu Á cùng với CLB Pohang Steelers và đã từng giữ chức HLV trưởng ĐT Hàn Quốc. Mặc dù thiếu 4 trụ cột do chấn thương ở giải trong nước, nhưng đội Myanmar vẫn có nhiều gương mặt có thể hình vượt trội, cộng thêm yếu tố sức bền mang thương hiệu của ông thầy Hàn Quốc. Myanmar được đánh giá là ẩn số có thể gây khó khăn cho cả ba đội được đánh giá cao hơn là Thái Lan, VN và Philippines ở bảng A. HLV Park Sung-Hwa trước trận đấu cũng rất mạnh miệng tuyên bố: “VN là đội mạnh, có nhiều cầu thủ giỏi, nhưng chúng tôi đã chuẩn bị rất kỹ lưỡng nên không việc gì phải sợ”.

Lịch thi đấu AFF Cup:
Bảng A: Ngày 24.11
17h: Việt Nam - Myanmar
20h: Thái Lan - Philippines
Bảng B: Ngày 25.11
16h30: Indonesia - Lào
19h30: Malaysia - Singapore.

Thế còn các cầu thủ và ban huấn luyện của ĐTVN nghĩ gì về trận đấu với Myanmar? Cũng tự tin không kém, tiền vệ Trọng Hoàng cho rằng: “Xét về thực lực, ĐTVN vẫn nhỉnh hơn và nếu chơi đúng sức, chúng ta sẽ chiến thắng. ĐTVN đang có nhiều cầu thủ chất lượng và sự quyết tâm sẽ là động lực để toàn đội chiến thắng trận mở màn”.

HLV Phan Thanh Hùng dành sự tôn trọng đối thủ, nhưng cũng tin rằng ĐTVN có thể đánh bại Myanmar: “Bước vào giải năm nay, dù Myanmar có nhiều cầu thủ trẻ, nhưng họ vẫn được đánh giá cao nhờ nền tảng thể lực rất tốt. Tuy nhiên, hiện nay, tôi không nghĩ là họ quá mạnh và cũng không phải là ẩn số. Họ thiếu vắng nhiều vị trí trụ cột do chấn thương và phần còn lại đa phần là cầu thủ trẻ nên sẽ có sự hạn chế về kinh nghiệm trận mạc quốc tế. Tôi tin bản lĩnh kinh nghiệm của các tuyển thủ VN sẽ có cách để đánh bại họ”.

Quá trình chuẩn bị kỹ lưỡng và sự hồi phục của một số trụ cột bị chấn thương đã mang đến sự tự tin cho HLV Phan Thanh Hùng: “Công tác chuẩn bị của ĐTVN gặp nhiều khó khăn, nhưng cuối cùng, chúng ta đã có được đội hình tốt nhất khi Công Vinh, Tấn Tài và Minh Đức trở lại. Cả đội rất nóng lòng ra trận, nhưng mọi người đều hiểu chúng ta chiến đấu từng trận một và sẽ vào sân với trái tim nóng nhưng cái đầu phải lạnh”.

Thủ môn Thanh Bình bị loại. Danh sách 22 cầu thủ được đăng ký tham dự AFF Cup 2012 đã được HLV Phan Thanh Hùng thông báo trong cuộc họp kỹ thuật của các đội bóng dự tranh bảng A chiều qua (23.11).  Thủ môn Nguyễn Thanh Bình là cái tên duy nhất bị gạch.  Tuy nhiên theo điều lệ giải, thủ môn vẫn có thể thay đổi trong trường hợp bị chấn thương, vì thế Thanh Bình vẫn tiếp tục tập luyện và ở lại cùng ĐTVN tại Thái Lan. HLV Phan Thanh Hùng giải thích lý do gạch tên Thanh Bình: “Tôi rất tiếc khi không thể ghi tên Bình vào danh sách chính thức, vì kinh nghiệm trận mạc của Bình không bằng 2 đàn anh Tấn Trường và Hồng Sơn”.